Voler comme un aigle

Une fois par an ou deux, je fais un rêve particulier et mémorable pendant que je dors. Je suis convaincu que je ne suis pas le seul parmi les pilotes – et probablement parmi de simples mortels aussi – à rêver parfois que je vole. Je ne veux pas dire voler dans un avion ou manipuler les commandes – même si j’ai aussi ces rêves. Je veux dire les rêves d’oiseaux, sans la mue et le régime des vers – juste un vol pur, joyeux et sans mélange, volant au-dessus de la terre avec une liberté absolue, porté sur des ailes invisibles.

J’ai eu ces rêves depuis la petite enfance, bien avant de savoir ce que le vol ressentait et ressemblait réellement, ce qui me porte à croire que l’homme a rêvé de voler aussi longtemps que l’homme l’a rêvé, et ces rêves ont probablement contribué à inspirer la réalisation éventuelle. de leur sujet. Pour autant que je me souvienne, cependant, aucun de mes rêves d’oiseaux n’incluait réellement la partie décollage, seulement une montée en flèche majestueuse. Eh bien, c’est une envolée majestueuse que je recherche aujourd’hui, mais pour y arriver, je dois décoller d’une manière résolument non aviaire: courir pêle-mêle une rampe à pente courte et faites un acte de foi dans un gouffre de 1500 pieds avec la banlieue balnéaire de São Conrado, au Brésil, bien en dessous.

«Samuel, êtes-vous prêt?» Demande Manny avec enthousiasme. Manuel Navarro est un Brésilien grand et mince dont le travail est de me ramener à la terre ferme en toute sécurité. «Oui, je suis prêt», répondis-je avec beaucoup plus de confiance que je ne le sens réellement. Jusqu’à il y a une seconde, je réfléchissais encore à la façon dont nous nous installions à l’intérieur et autour du cadre triangulaire et du contreventement du deltaplane tandem sans trébucher les uns sur les autres pendant que nous courions et sautions. Ce serait mauvais.

Manny a été très clair sur une chose lors de nos trois essais, sans planeur, dans la zone de montage: une fois que vous avez commencé à courir, ne vous arrêtez pas. Manny a demandé à deux étudiants de réfléchir aux derniers mètres de la rampe de lancement, et les deux fois, le résultat a été un vilain accident dans la colline escarpée en contrebas. Alors, quand Manny me fait un petit signe de tête sur le côté et dit: «Allons courir», je cours comme un diable, pompant mes jambes avec abandonner pour suivre ses longues enjambées, jusqu’à ce que nous soyons littéralement sortis du bord de la rampe, nos jambes flottant dans les airs comme Wile E. Coyote. Pour un moment déchirant, nous tombons.

Je dois remercier Kelly Gravesen de m’avoir donné l’idée de faire ce baptême en parapente à Rio de Janeiro. Kelly est un esprit apparenté, un garçon de ferme du Dakota du Nord et un ancien de l’UND qui est également un Boeing 757/767 premier officier pour ma compagnie aérienne. Comme moi, Kelly aime sortir et faire ses escales. À mon avis, un pilote de ligne passe un bon tiers de sa vie loin de chez lui. Il y a ceux qui détestent le fait, s’en plaignent dans le cockpit, et s’enferment en escale. Je ne peux pas m’empêcher de penser à combien de leur vie ils gaspillent et je me demande à quoi ils pensaient exactement lorsqu’ils sont entrés dans cette carrière.

Alternativement, vous pouvez traiter les escales comme des occasions de faire des choses soignées dans des endroits où vous n’êtes peut-être pas allé par vous-même, ou de repérer un endroit où vous pourriez souhaiter. pour revenir en vacances. Je passe la plupart des escales à faire de la randonnée, à explorer, à socialiser avec d’autres membres d’équipage, à rendre visite à des amis éloignés, à trouver de petits bars et restaurants sympas, à parcourir des musées, à conduire ou à faire de la moto sur des routes panoramiques et à me gratter dans quelque chose de plus petit et plus amusant que le 767. Sachant cela, Kelly m’a donné la recommandation et les coordonnées du deltaplane de Rio. Cela aide que Kelly soit un peu plus âgée pour moi dans notre base, ou j’aurais peut-être pris sa suggestion comme une tentative nue d’augmenter d’un nombre.

C’est-à-dire que le deltaplane ne semble pas tout à fait la forme d’aviation la plus sûre qui soit, du moins pour un étranger. L’avion n’a pas grand-chose, pratiquement aucune protection externe en cas d’accident. La communauté du deltaplane existe en grande partie en dehors de l’aviation générale; c’est plus sur le spectre des accros aux sports d’adrénaline. Vous ne trouverez ces gars-là dans aucun aéroport, et aux États-Unis, ils ne sont absolument pas réglementés. Rio de Janeiro n’est donc pas le premier endroit vous pensez essayer. Attention, j’adore Rio; c’est devenu ma destination de choix pour deux hivers nordiques maintenant. Le temps est magnifique, le paysage est magnifique, les gens sont charmants, la nourriture est bonne, il y a une tonne de trucs sympas à faire, et les jours plus paresseux, les caipirinhas descendent facilement après une journée passée à se prélasser au soleil de janvier sur la plage de Copacabana .

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