Avec la troisième piste d’Heathrow, les pauvres perdront

Cet article a été écrit par David Banister, professeur émérite d’études des transports, Université d’Oxford et publié pour la première fois sur The Conversation Lire l’article original L’avis des auteurs ne correspond pas nécessairement à celui de l’équipe éditoriale d’AeroTime. Vous voulez que votre avis soit présenté sur AeroTime? S’inscrire!
Après plus d’une décennie de débat, l’expansion de l’aéroport de Londres Heathrow a reçu le feu vert après que les députés eurent voté en faveur du projet du gouvernement d’ajouter une troisième piste. La construction pourrait commencer dès 2021. Cependant, dans toutes les délibérations sur les coûts et la connectivité, les plus grands perdants de cette décision ont été largement exclus de la discussion – les pauvres.
Londres Heathrow est l’aéroport le plus achalandé du Royaume-Uni avec 48 millions de passagers commençant ou terminant leur voyage à Londres, et 28 millions supplémentaires effectuant des vols d’interconnexion vers d’autres destinations. Une troisième piste portera la capacité totale à 130 m (soit une augmentation de 71%) et le nombre de vols passera à 740 000 par an (en hausse de 56%). Mais qui seront les nouveaux passagers volant vers et depuis LHR?
Mon analyse des données de l’Enquête nationale sur les voyages et des enquêtes sur les passagers aériens de l’Autorité de l’aviation civile montre qu’un peu moins de la moitié de la population britannique a volé au cours de l’année dernière (47%), et ce chiffre est resté stable au cours des 15 dernières années. La plupart de ceux qui volent font un ou deux voyages par an (31%). Cela signifie que 10% de la population effectue environ 60% de tous les vols et, comme on pouvait s’y attendre, ces personnes appartiennent principalement aux groupes à revenu élevé.
Les 10% les plus riches effectuent près de sept fois plus de voyages en avion que les 10% les plus pauvres de la population. L’inégalité dans le transport aérien au Royaume-Uni est bien plus élevée que toute autre forme de voyage, à l’exception du train à grande vitesse (plus de dix fois). Les chiffres pour les autres modes de transport sont beaucoup plus faibles, la différence pour les déplacements en voiture étant moins de trois fois. En ce qui concerne les bus, les pauvres effectuent beaucoup plus de voyages que les riches – les 10% les plus pauvres effectuant 109 voyages en bus par an, contre 29 voyages en bus par an pour les 10% les plus riches.
Certains pourraient soutenir que les compagnies aériennes à bas prix ont contribué à rééquilibrer cette inégalité, mais les preuves suggèrent que, dans l’ensemble, les vols moins chers ont permis à ceux qui voyagent déjà de voyager plus fréquemment et éventuellement d’économiser de l’argent.
L’inégalité est importante car elle reflète les valeurs de la société et l’argument selon lequel la société dans son ensemble devrait bénéficier des investissements publics. Mais il est tout aussi important d’identifier qui sont les gagnants et qui sont les perdants. Il s’agit d’équité et de justice.
Compter les coûts
C’est particulièrement le cas lorsque d’importantes sommes d’argent public sont impliquées. La nouvelle piste devrait coûter 14 milliards de livres sterling, un montant similaire étant nécessaire pour améliorer les liaisons routières et ferroviaires vers l’aéroport. Une partie substantielle de ce financement proviendra du gouvernement et de Transport for London.
Et, malgré une utilisation limitée de la nouvelle piste, les personnes à faible revenu en seront indirectement affectées par des émissions supplémentaires de CO2. Globalement, les 10% des ménages les plus riches produisent trois fois plus d’émissions de CO2 que ceux des 10% des ménages les plus pauvres. Pour le transport, la différence est comprise entre sept à huit fois et dix fois pour l’aviation.
La nouvelle capacité de piste à Heathrow augmentera cette différence, car les personnes plus riches volent plus loin et plus fréquemment. Les polluants locaux (comme les oxydes d’azote) et l’impact sonore devraient également augmenter à cause des avions (et du trafic) supplémentaires. Cela signifie qu’il sera beaucoup plus difficile d’atteindre les objectifs de réduction du CO2 et d’améliorer la qualité de l’air local – et la qualité de l’air autour de Heathrow est déjà très mauvaise
Même l’argument de l’importance d’une capacité aéroportuaire accrue pour les économies locales et nationales est faible. Les voyages d’affaires en avion représentent environ 20% de tous les passagers au Royaume-Uni, le chiffre pour Heathrow étant plus élevé (30%). Mais ce n’est pas un marché en croissance. Il est resté relativement stable ces dernières années, la croissance des voyages aériens étant due aux voyages d’agrément et aux visites d’amis et de parents.
De plus, les résidents du Royaume-Uni dépensent plus à l’étranger que d’autres au Royaume-Uni. En 2016, les résidents du Royaume-Uni ont effectué 71 millions de visites à l’étranger et les dépenses totales se sont élevées à 43,8 milliards de livres sterling, alors qu’il y a eu 38 millions de visites au Royaume-Uni et les dépenses totales à 22,5 milliards de livres sterling.
La conclusion claire est que, pour des raisons d’inégalité, d’environnement et de dépenses, le renforcement des capacités aéroportuaires supplémentaires à Heathrow ne correspond pas, car il permettra aux 10% les plus riches de voler encore plus et de dépenser leur argent à l’étranger. Ce seront les 10% les plus pauvres qui resteront au Royaume-Uni, et ils souffriront de niveaux encore plus élevés d’émissions de CO2 et de niveaux de qualité de l’air moins bons.

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